Kas teadsite, et alumiinium on väärt rohkem kui kuld?

Alumiinium on kindlasti üks kõige rikkalikumaid elemente maakeral. Tänapäeval on see toiduainete pakendites, soodapurgides ja õhusõidukite struktuuris ning sellel on üle saja rakenduse. Kuid metall ei olnud alati saadaval ja selle haruldus pani selle maksma rohkem kui kuld. Vaadake kindlasti seda artiklit, et saada aru, kuidas see juhtus, ja teada natuke rohkem selle tänapäeval nii kasuliku metalli ajaloost.

Natuke ajalugu

Shutterstock

Kõik algab asjaolust, et kuigi see moodustab umbes 8% maakoorest, ei leidu alumiiniumi metallilisel kujul mujal maailmas. St alumiinium on peamiselt keemilise ühendi, näiteks kaaliumalumiini osa.

Juba enne alumiiniumi avastamist või isegi teoretiseerimist oli alumiiniumi ühenditel iidsetest aegadest erinevaid rakendusi. Arvatakse, et elemendi esimene salvestus pärineb aastast 1807, kui keemik Sir Humphrey Davy väitis, et alum oli metalli sool, mida polnud veel avastatud. Davy kavatses seda elementi nimetada "alumiiniumiks".

Teadusringkondades on siiski vaidlusi selle üle, kas Davy on tegelikult esimene, kes metalli kohta räägib, kuna 30 aastat varem (1778. aastal) kommenteeris prantsuse keemik Antoine Lavoisier oma raamatus Keemia elemendid, mida ta nimetas saviks. (Alumiiniumoksiid) võis teoreetiliselt eksisteerida tahke metallina, kuid olemasolev tehnoloogia ei võimaldanud hapnikuaatomite vahelist tugevat sidet puruneda.

Alumiiniumi tootmine

Alumiinium, nagu me seda tänapäeval teame, loodi laboris algselt Hans Christian Oerstedi poolt alumiiniumkloriidi kuumutamisel kaaliumamalgaamiga 1825. aastal. Humphrey Davy töö auks nimetati uus metall alumiiniumiks. Oerstedi saadud materjal oli aga vaid üksikud väikesed ja ebapuhtad metallilaastud - mis raskendas materjali analüüsi.

Kaks aastat hiljem töötas Friedrich Wöhler välja uue viisi alumiiniumipulbri eraldamiseks ja täiustas oluliselt Oerstedi katses kasutatud tehnikaid. Isegi nii kulus veel 18 aastat, et oodata, kuni toodetud metalli kogus oli teadlastele selle omaduste analüüsimiseks piisav.

1845. aastal hakkas alumiinium olema edukas. Kuid alles 1854. aastal töötas prantsuse keemik Henri Sainte-Claire Deville välja viisi, kuidas toota suurtes kogustes metalli naatriumi abil. Esmakordselt ajaloos võimaldas see meetod toota naela metalli korraga. Idee saamiseks võiks Deville ühe päevaga toota sama palju, kui Wöhleri ​​jaoks kuluks aastaid.

Kulla hind

Järgmisel aastal, 1855. aastal, pandi Prantsuse keisri Napoleon III palvel korraldatud tohutul prantsuse näitusel välja 12 väikest alumiiniumvaluplokki. Vahetult pärast väljapanekut kasvas nõudlus uue kerge ja läikiva metalli järele märkimisväärselt. Kuna metall osutus ehete valmistamiseks ideaalseks, ei läinud kaua aega enne seda, kui Prantsuse eliit kandis alumiiniumist prossid.

Metalli suuremahulise tootmise eest vastutav isik ei soovinud siiski teada saada, et seda elementi kasutasid vähesed inimesed, kui see võis massidele kasuks tulla. Ja keiser Napoleon III - kes oli juba enne näitust rahastanud metalli uurimist ja tootmist - jagas keemiku mõtteid ja arvas, et alumiiniumi saab kasutada tema armee jaoks kergvarustuse tootmiseks. Tegelikult tehti mõned kiivrid, kuid materjalide viimistlemise kõrge hind takistas projekti jätkamist.

Pettunud Napoleon III pani tema alumiiniumivarud söögiriistadeks sulatama. Selle kohta on kuulujutud, et Prantsuse keiser sõi alumiiniumist plaate ja jagas üllastele külalistele oma luksuslikke söögiriistu, teised aga kasutasid võltsitud kullatükke.

Ei saa kuidagi kinnitada, kas Napoleon III söögiriistade jutt vastab tõele või mitte. Kuid tõsiasi on see, et kuigi alumiiniumi oli palju rikkalikumalt kui kulda, oli alumiiniumi raskem hankida, muutes selle alumiiniumi üheks kõige kallimaks ja väärismetalliks.

Alates aadel kuni banaalsuseni

Kuid see pilt hakkas muutuma 1886. aastal, kui avastati, et elektrolüüsi abil on võimalik saada suuri koguseid alumiiniumi. Avastuse tegid Paul Lois Toussaint Héroult ja Charles Martin Hall umbes samal ajal. Huvitaval kombel töötasid nad kaks iseseisvalt Prantsusmaal ja USA-s, mis viis protsessi - mida tänapäevalgi kasutatakse - nimetama kahe spetsialisti auks Héroult / Halliks.

Kaks aastat hiljem avastas Austria keemik Carl Josef Bayer, et alumiiniumoksiidi võib saada odava boksiidist. Kõik need protsessid põhjustasid alumiiniumi hinna langemise üleöö 80%. Mõne aasta jooksul liikus alumiinium planeedi kõige kallimast metallpostist odavaima.

Võrdluseks tasub mõelda, et 1852. aastal (st enne Heroult / Halli protsessi tekkimist) müüdi nael metalli 1200 dollariga. Juba 20. sajandi alguses ei maksnud sama summa dollarit.