Mis tappis hiiglasliku eelajaloolise hai Megalodoni?

Megalodon oli suurim hailiik, keda eales tuntud on ja domineeris ookeanides 21 miljonit aastat, kuni salapäraselt kadus. Superpredatoriks peetav see võis ulatuda 18 meetrini, mis on kolm korda suurem kui tänapäeval suurimad valged haid, ja kaaluda üle 60 tonni. Ja hoolimata nendest suurepärastest meetmetest, suutis ta ikkagi suurel kiirusel ujuda. Tema selgroolülid ja kivistunud hambad olid tema olemasolu esimesed jäljed.

Värskest uuringust selgus, et nende kadumise põhjuseks võis olla võimetus reguleerida oma kehatemperatuuri jahutavate merede taustal. Kuni selle ajani oli see küsimus teadusele suur tundmatu.

New Jersey New Yorgi William Patersoni ülikooli keskkonnateaduse osakonna dotsent Michael Griffiths ütles Live Science'ile, et megalodoonid olid valgehai esivanematega võrreldes erakordselt kuumad. Ta ütles, et kuigi nende esivanemate kehatemperatuur püsis 20–30 kraadi Celsiuse järgi, varieerusid superhaide liigid vahemikus 35–40 kraadi Celsiuse järgi, nagu ka vaaladel.

Sisemise soojuse säilitamiseks toitusid megalodonid suurel hulgal toidust. Kuid erinevalt nende saagist ei suutnud nad kohaneda Pliocene'i - tsensooose ajastu viimase aja - külmunud ookeanidega - see teave seisis Ameerika geofüüsikalise liidu aastakoosolekul.

Kliimamuutused on väidetavalt viinud megalodoonid madalamatele laiuskraadidele, kus neil tekkis toidupuudus, kuna nende lemmiksaagiks oli edukas kohanemine ja nad ei pidanud rändama. Griffithsi sõnul võis see asjaolu koos uute röövellike liikide, näiteks tapmisvaalade ilmumisega olla saatuslik kombinatsioon, mis viis megalodonid väljasuremiseni.

Praegu on California Mercedese ülikooli meeskond professor Sora Kimi juhtimisel teinud selle teema kohta põhjalikumaid uuringuid tõstatatud hüpoteeside põhjendamiseks. Riikliku teadusfondi rahastatud projektiga loodab Kim õppida tundma liikide toitumist, elupaiku ja füsioloogiat, püüdes teada saada, kuidas need tegurid võisid selle hävitamisele kaasa aidata.

Meeskond usub, et mõistatuse võti peitub megalodoonide kivistunud hammastes. Nagu tänapäevastel haidel, oli ka neil kõhrest tehtud skelett, mis tähendab, et haid ei jäta üldiselt paljusid fossiile. Nende hambad olid muutustele siiski väga vastupidavad ja võivad sisaldada uuringute jaoks äärmiselt väärtuslikku teavet.

Arvestades seda, kasutatakse uurimistöödel kivistunud hambaid erinevatest maailma paikadest. Mõne paleontoloogia tavapärase analüüsimeetodi abil proovib meeskond mõistatuse lõpuks lahendada.

Megaloodonid pole mitte ainult keskkonnamuutuste all kannatanud, vaid teadlased väidavad, et rannikualade jäätumine ja kadumine on aidanud kaasa ühe kolmandiku suurimate mereimetajate, kes on kunagi Maal elanud, väljasuremisele.