NASA lahti harutab Kuu gravitatsioonilise võnke müsteeriumi

USA kosmoseagentuur avaldas hiljuti Graali missiooni aruande, mis kestis kuu-uuringutes üheksa kuud. Teadlased on lahti mõtestanud Maa loodusliku satelliidi gravitatsioonijõu saladused. See oleks tekkinud asteroidide ja komeetide mõjust selle pinnale.

NASA usub, et nähtuse mõistmine võimaldab suurendada satelliitide navigeerimise täpsust, kuna gravitatsiooni variatsioonid mõjutavad neid lõpuks. Teadlased märgivad ka, et Kuu struktuuri tundmine on hädavajalik muutuste mõistmiseks alates selle moodustumisest umbes 4, 5 miljardit aastat tagasi.

See leid on asjakohane maapealse geoloogia uurimisel. Teadlaste arvates tekkis kuu pärast hiiglasliku objekti kokkupõrget Maaga, mille tagajärjel tekkisid satelliidilt planeedilt väljasaadetud materjalitükid.

Kuu massikontsentratsioonide mõistmine võib aidata teadlastel paremini mõista näiteks tektooniliste plaatide moodustumist, kuna maapinnal oleks olnud sarnane mõju selle ajaloole.

Kuu raskus

Kujutise allikas: pressiteade / NASA

Alates 1960. aastatest on teadlased teadnud, et Kuu moodustab umbes ühe kuuendiku Maa gravitatsioonist ja siiski erineb see meie planeedi gravitatsioonist. Seal pole see jõud ühtlaselt jaotunud, see tähendab, et Kuu raskusjõud võib piirkonniti erineda.

Kõik, mis seni oli teada, on see, et leidus kõrgema massikontsentratsiooniga alasid, mis muutis gravitatsioonijõudu. Ainus probleem on see, et kuni selle ajani polnud nende alade olemasolu põhjus teada ja neid polnud isegi võimalik tuvastada.

Gravitatsiooni taastumise ja interjööri laboratoorium (Grail) uuris üheksa kuu jooksul tähe struktuuri ja jõudis järeldusele, et asteroidide ja komeetide mõju on gravitatsiooni praeguste muutuste jaoks hädavajalik.

Graalil oli kaks kaksikandurit, mis jäid kuu orbiidile, uurides pinda gravitatsioonijõudude analüüsile keskendunud varustusega. Massikontsentratsioonide kaardistamisel oli võimalik näha kõige tihedamate alade täpset asukohta - midagi sellist, mida traditsioonilised seadmed ei leidnud.