Meteoor? Maa suurima väljasuremise põhjustas vulkaaniline tegevus

Muistsed vulkaanilised kivimid võisid pakkuda geoloogidele seniseid parimaid tõendeid selle kohta, et vulkaanide katastroofiline tegevus on põhjustanud elu massilise väljasuremise Maal. Teadlaste sõnul on umbes 250 miljonit aastat tagasi hävitanud laastamine 90% mereliikidest ja 75% maismaa liikidest.

Vulkaanipursked tekitasid piisavalt laava, et katta Permi perioodi lõpus kogu Austraalia. Asjatundjate sõnul oleks see olnud ajaloo suurim massiline väljasuremine, pühkides liike umbes 60 000 aastat.

Vulkaanide hävitamise simuleerimine

Meeskonna üks tippteadlasi Seth Burgess ütles uudiste saidile Live Science, et peamine küsimus oli see, mis põhjustas massilise väljasuremise. Nende sõnul kujundasid sündmused planeedi evolutsioonitrajektoori, seega peeti neid üheks kõige olulisemaks 600 miljoni aasta jooksul, mil Maal asus keeruline elu.

Vihjetest tõenditeni

Teadlased teadsid juba, et oli toimunud hiiglaslik vulkaanipurse, mis kujunes planeedi katastroofiks. Ühes Siberi piirkonnas, mida tuntakse Siberian Trapps nime all, oli seitsme miljoni ruutkilomeetri ulatuses laavat kihutanud vulkaanilise plahvatuse sündmuskoht.

Kogu see materjal on lasknud atmosfääri gaase, põhjustades globaalset soojenemist, samuti happevihmasid, mis on paljudes piirkondades pinnase hävitanud. Kuid puudusid täpsed andmed selle kohta, millal täpselt toimus massiline väljasuremine ja pursked. Lisateabe saamiseks on teadlased uurinud Siberis 21 leiukohas asuvate iidsete vulkaaniliste kivimite sees asuvaid kristalle.

Siberi lõksupiirkond täna

Pikk põrgulik teekond

Tulemused näitasid, et purse algas umbes 300 000 aastat enne massilist väljasuremist, jätkus liigi hävitamise perioodil, mis kestis veel 500 000 aastat. Suurem osa laavast (umbes kaks kolmandikku) saadeti enne katastroofi ja selle ajal välja.

Mis võimaldas massilise väljasuremise suhtelist ajastamist, oli iidsete kivimite vanuse dateerimine, mõõdetuna uraani ja plii sisaldusega. Burgessi jaoks on see viinud täpsemate tulemusteni.